martedì, 11 dicembre 2018
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Opinioni e commenti
 

Grafene, scoperta (italiana) rivoluzionaria
Pubblicato il 22-05-2018


grafene

È stata scoperta una nuova proprietà del grafene che potrebbe rivoluzionare i dispositivi per la trasmissione dei dati. I ricercatori europei del progetto Graphene Flagship  hanno mostrato per la prima volta che il grafene ha la capacità di ‘generare luce alla terza armonica ottica con efficienza controllabile elettricamente’. Questa scoperta, frutto di una ricerca condotta dal Politecnico di Milano in collaborazione con l’University of Cambridge e l’Istituto Italiano di Tecnologia, è stata pubblicata ieri su  Nature Nanotechnology.

Secondo gli scienziati,  la scoperta ‘sarà alla base dello sviluppo di dispositivi ottici miniaturizzati che sfruttino frequenze ottiche precedentemente inutilizzate  per trasmettere su banda larga una impressionante quantità di dati’ in modo estremamente veloce. Giulio Cerullo, professore del Dipartimento di Fisica del Politecnico di Milano, ha commentato: “Il grafene è un materiale che non finisce mai di sorprenderci, mostrando proprietà straordinarie in ogni campo di applicazione. Questo studio ha mostrato la capacità del grafene di accendersi a comando, generando luce di nuovi colori con una efficienza controllata elettricamente”.

Il professore Andrea Ferrari dell’università di Cambridge ha affermato: “Il progetto Graphene Flagship ha fatto un ingente investimento nello studio delle proprietà ottiche del grafene. Questo importante risultato potrebbe portare a nuovi dispositivi per le comunicazioni ottiche che lavorano su un amplissimo intervallo di frequenze, consentendo l’elaborazione e la trasmissione di una grandissima quantità di informazione”.

La generazione di armoniche ottiche è un processo ottico non lineare che crea nuovi colori quando luce laser di elevata intensità interagisce con un materiale. In particolare, la generazione di terza armonica produce luce la cui frequenza è il triplo di quella della luce incidente, quindi a partire dalla luce infrarossa invisibile può produrre una intensa luce visibile. Il grafene, nonostante sia il materiale più sottile esistente perché ha lo spessore di un solo strato di atomi, ha una risposta ottica non lineare sorprendentemente elevata.

I partner del progetto Graphene Flagship hanno dimostrato per la prima volta che il processo di generazione di terza armonica in grafene può essere controllato in maniera molto efficace mediante l’applicazione di un campo elettrico esterno. In altre parole, la luce di colore visibile generata dal grafene può essere accesa o spenta in modo molto semplice tramite una tensione applicata al materiale. Proprietà questa unica del grafene. Il Graphene Flagship è stato lanciato dall’Unione Europea nel 2013 come la più grande iniziativa di ricerca di sempre. Con un budget di 1 miliardo di euro, rappresenta una nuova forma di iniziativa congiunta e coordinata di ricerca su una scala senza precedenti.

L’obiettivo generale del Graphene Flagship è quello di portare, nell’arco di un decennio,  il grafene e i materiali bidimensionali dai laboratori accademici ad avere un impatto sull’industria e la società europea, facilitando la crescita economica e creando nuovi posti di lavoro. Attraverso un consorzio accademico-industriale composto da oltre 150 partner in oltre 20 paesi europei, lo sforzo di ricerca copre l’intera catena del valore, dalla produzione di materiali ai componenti e all’integrazione di sistemi, e si rivolge a una serie di obiettivi specifici che sfruttano le proprietà uniche del grafene e dei materiali bidimensionali.

Se ci fosse stata la Brexit prima del 2013, molto probabilmente il Regno Unito non avrebbe fatto parte del progetto che ha comunque visto le intelligenze italiane in un ruolo protagonista.

Salvatore Rondello

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