Roland Garros. Cecchinato, sogno di una mezza Estate

cecchinato3Ha 25 anni e non ha ancora figli, ma quello che sta vivendo in questi giorni Marco Cecchinato potrà raccontarlo per sempre alle prossime generazioni. In un’Italia turbata dalle vicende politiche e calcisticamente depressa per l’assenza al Mondiale in Russia, a regalare emozioni e sorrisi ci sta pensando il tennista palermitano, protagonista assoluto al Roland Garros.

UN’IMPRESA DOPO L’ALTRA – La vittoria nei quarti di finale contro Novak Djokovic ottenuta martedì entra di diritto nell’elenco delle imprese sportive italiane. Un successo impronosticabile, che forse nemmeno il più ottimista dei tifosi di Cecchinato poteva aspettarsi. E pensare che il cammino del 25enne azzurro al Roland Garros stava per durare appena un paio di ore. Perché nel primo turno Marco si trovava sotto di due set contro il rumeno Copil, prima di una grande rimonta conclusa 10-8 al quinto set. Quella vittoria ha iniziato a dare grande convinzione a Cecchinato, che ha avuto decisamente vita più facile nel secondo turno contro il ripescato argentino Trungelliti (61, 76, 61). Si è parlato di “impresa” già nella vittoria al terzo turno con lo spagnolo Carreno-Busta (26, 76, 63, 61). Ma il bello dove ancora venie: negli ottavi di finale infatti lo scoglio era rappresentato dal belga David Goffin, numero 9 del mondo che lo aveva battuto due settimane prima agli Internazionali di Roma. Ma, totalmente inaspettata, ecco la rivincita: 75, 46, 60, 63 e qualificazione ai quarti. È il momento di Novak Djokovic. Il serbo non ha bisogno di presentazioni: seppur in difficoltà negli ultimi 12 mesi per un fastidioso problema al gomito e per motivi psicologici, si parla sempre di un campione assoluto, ex numero uno del mondo e dominatore per anni del circuito. Ma Cecchinato è sceso in campo senza paura, consapevole di potersela giocare alla pari nonostante le 50 posizioni di differenza nel ranking. E partita (leggendaria) alla pari è stata, con risultato finale clamoroso: 63, 76, 16, 76 in favore dell’italiano.

IL SOGNO CONTINUA – Erano 40 anni che un tennista azzurro non arrivava nella semifinale di uno Slam, l’ultimo Corrado Barazzutti nel 1978 proprio al Roland Garros, eliminato da Bjorn Borg per 6-0 6-1 6-0. Ma il sogno non è finito: venerdì Marco sfiderà l’austriaco Dominic Thiem, considerato alla vigilia uno dei pochi avversari del grande favorito Rafa Nadal, per 10 volte re di Parigi, e unico tennista quest’anno capace di battere lo spagnolo sulla terra rossa. Facile dire che comunque vada sarà un successo e che Marco Cecchinato il suo Roland Garros lo ha già vinto, ma perché smettere di crederci? D’altronde l’unico precedente contro Thiem, datato 2013, se l’è portato a casa il palermitano. Non c’è nulla da perdere.

LA SUA CARRIERA – Marco Cecchinato possiamo definirlo un eroe per caso. Fino a qualche mese una buona carriera a livello Challenger, ma mai un acuto nei tornei più importanti. Inoltre l’ombra della squalifica nel 2016 per scommesse, poi revocata. Forse proprio quella è stata la svolta per l’azzurro. Una risalita che lo ha portato non solo nella top 100, ma soprattutto alla prima vittoria di un torneo Atp, lo scorso 29 aprile a Budapest. Ora l’exploit parigino: un sogno di mezza estate destinato a durare a lungo.

Francesco Carci

Tennis, Coppa Davis e Wta di San Pietroburgo: infiniti Fognini e Kvitova

Fognini_363Un ‘gladiatore’ e un’”amazzone”, ovvero -rispettivamente- Fabio Fognini e Petra Kvitova (che conquista il Wta di San Pietroburgo con una wild card concessa dagli organizzatori). Il primo ha permesso all’Italia di Coppa Davis di qualificarsi ai quarti di finale, battendo il Giappone per 3-1. Gli azzurri si scontreranno con la Francia (campione uscente della Coppa), che ha sconfitto l’Olanda con lo stesso punteggio. Lo scontro avverrà, verosimilmente, dal 6 all’8 aprile prossimi a Genova, nella terra natìa proprio del tennista ligure che ha regalato alla sua squadra la qualificazione. Ricordiamo che il team italiano perse a Pesaro (sempre in Liguria) i quarti nel 2016 contro l’Argentina. Ora si spera che la terra rossa (su cui probabilmente si giocherà) permetterà quest’anno di disputare la semifinale. Sicuramente la superficie potrebbe rendere ancor più ‘ispirato’ Fognini, ma non sarà facile fronteggiare big del calibro di Tsonga e di Gasquet, o una coppia ‘mondiale da primato’ quale quella formata da Herbert e Mahut; ma il duo che abbiamo rivisto scendere in campo in Giappone, sul veloce indoor della Takaya Arena di Morioka, ovvero Fognini-Bolelli può fronteggiare chiunque: una coppia forte e solida che non teme nessuno, ma può giocarsela con la passione e l’entusiasmo che da sempre contraddistingue i nostri campioni azzurri. E quella italiana in Giappone è stata una vittoria di cuore. Felice, ma stremato, Fognini ha dato tutto, generosissimo. Uomo squadra ed emblema del team, ma soprattutto di questa gara con i nipponici. Se si volesse ricercare un’immagine che descriva lo scontro tra queste due squadre e che ha fatto la differenza è proprio la passione, il cuore, lo spirito di sacrificio per arrivare a vincere (spendendosi in toto): a un certo punto si è visto Fabio Fognini che, andando a prepararsi per servire, ha ricevuto le palline dai raccattapalle e una lo ha colpito -rimbalzando- al cuore, come a dire che era quello che stava mettendoci e occorreva adoperare. Mentre, dall’altra parte, il Giappone con i suoi uomini è apparso più come una macchina (perfetta, inarrestabile, in grado di respingere tutto, di massima precisione), ma che si poteva inceppare da un momento all’altro. E la differenza l’ha fatta la maggiore aggressività di Fognini, rispetto all’altro uomo-squadra dei nipponici Yuichi Sugita, più ancorato al fondo, al contrario del ligure più in attacco e in allungo. Tenuta mentale, ma anche fisica: stanchissimo, Fognini però non ha mollato ed è sembrata la maggiore resistenza fisica a fare la differenza contro Daniel. Di sicuro una Coppa Davis caratterizzata dalla lunghezza e durezza dei match, forse mai si è arrivati a così tanti scontri terminati al quinto set. Un gioco importante l’ha avuto il servizio, che ha permesso a Fabio di aggiustare il punteggio più volte. L’azzurro ci teneva molto e si è visto: concentrato fino all’ultimo punto, non ha mai creduto di poter perdere a nostro avviso, ma sempre di essere in grado di rimontare. La tenacia e la convinzione, o meglio l’auto-convincimento, gli hanno permesso di ribaltare il risultato; non solo, ma di vincere contro lo stesso avversario con cui aveva perso Seppi nel singolare di prima giornata, proprio perché a un certo punto è come se l’altoatesino avesse mollato, si fosse rassegnato, forse troppo stanco per una partita dura. Una gara di nervi e di tenuta mentale, anche a seguito di episodi che lo hanno fatto innervosire e che hanno visto Fognini gettare più volte la racchetta a terra. Dunque è stata la maggiore varietà di gioco e fantasia di schema tattico che ha favorito l’Italia di Coppa Davis rispetto al Giappone: esemplare nell’esecuzione delle volée (pressoché perfette) quando Fabio è venuto a rete, mentre meno preciso Sugita quando si è avvicinato al net (comunque anche lui un vero lottatore). Uno scontro all’ultimo punto, quello tra Italia e Giappone, di cui il match emblematico è stato il terzo singolare di seconda giornata tra Sugita e Fognini, che richiama un po’ tutto l’andamento degli altri. Ricordiamo che Fognini ha giocato (e vinto) anche il doppio con Bolelli, oltre gli altri due singolari, giocando quasi dodici ore in tutto. Solo lo scontro con Sugita, anch’esso terminato al quinto set, è durato più di quattro ore di gioco. Vediamo di riassumerne i passaggi focali.

Il match clou tra Sugita e Fognini. 3-6 6-1 3-6 7-6(6) 7-5 il risultato finale a favore di Fognini, per nulla scontato fino alla fine, in un continuo ribaltamento di punteggio nell’andamento del match e con molte occasioni non sfruttate e poi recuperate da ambo le parti. Il ligure inizia il primo set in sofferenza (prima dell’inizio lo abbiamo visto prendersi probabilmente una pasticca di antidolorifico), affaticato e addolorato. E, infatti, va sotto subito 2-0 nel parziale. Poi nel quarto game recupera il break, con un contro-break; ma, subito dopo, cede nuovamente il servizio (ed è, così, 4-2 per il giapponese) e successivamente il nipponico si porta sul 5-3. Fabio ha due palle break di nuovo sul 15-40, ma non le sfrutta e il primo set va a favore di Sugita per 6/3. Nel secondo set la situazione è completamente diversa, con Fognini avanti in apertura per 2-0 per lui stavolta, anche se deve annullare delle palle break. Poi conquista un secondo break, al sesto gioco, ed è una volata finale in bellezza tutta in discesa per il ligure sino al 6/1 con cui chiude il secondo parziale. Anche il terzo set è un continuo di break e contro break; parte Fognini che strappa la battuta e va in vantaggio, ma poi riperde il servizio al quarto game e -dopo il pareggio- si vede in svantaggio, sotto 2-4. Dopo il 4-3, ci sarà il break a 0 decisivo per Sugita, che lo porterà a servire per il 6/3, con cui chiuderà. Precedentemente, però, sul 3-2, per pareggiare i conti, c’è stato il game più lungo di tutta la partita (venti minuti circa con quasi una trentina di punti effettuati), che ha visto l’episodio più importante di tutto l’incontro e far volare sul 4-2 l’avversario; poi Fognini non è più riuscito a pareggiare sul 4 pari. Con un servizio del giapponese lungo, chiamato fuori in ritardo dal giudice di linea, per cui si era continuato a giocare e il punto è stato assegnato ugualmente al giapponese e non a Fognini, che avrebbe voluto ripeterlo. Immediata la reazione di Fabio nel quarto set, in cui va subito sul 3-0 con tre palle break per il 4-0 (non realizzato però). Sembra finita, invece Sugita recupera e con i contro-break del caso riesce a pareggiare i conti fino al 3-3. Di nuovo sembra l’apocalisse per l’azzurro, che cede la battura a zero e si ritrova sotto 5-3; ma lotta fino a che non va addirittura in vantaggio sul 6/5 a suo favore, non facendo non solo chiudere l’avversario, ma dominandolo. Andando a servire per il set sul 6-5 sembra tutto orientato già al quinto set, con Fabio avanti 30-0; ma non è così, perché si andrà al tie-break e il giapponese conquisterà subito un mini-break. Nervosissimo Fognini, ma non perde il controllo e la concentrazione, portandosi in vantaggio per 4 punti a due. Ma intanto deve anche fronteggiare il primo match point sul 6-5 di Sugita, a un passo davvero dal conquistare il match. Ma Fognini tirerà fuori il meglio di sé e conquisterà il tie-break. Al quinto set sembra la disfatta: sul 2-1 il giapponese trova il break e poi dal 3-1 va addirittura 4-1. Provvidenziale la richiesta del time out medico voluto da Fabio (per la fasciatura al ginocchio), che recupera energie e fa ordine dentro sé. Riuscirà ad arrivare, prima sino al 4 pari, poi a fare break e servire per il match sul 5/4; ma nulla, la partita deve continuare perché l’italiano non sfrutta l’occasione. Manca la chance concedendo il servizio niente di meno che a zero. Ma ecco subito che con un doppio fallo riconquista il break perso, strappando di nuovo la battuta al giapponese. E sul 6/5 non fallisce e chiude per 7/5 con un brutto errore di dritto di Sugita, che manda lungo un dritto facile -frontale e comodo-, al terzo match point utile per il ligure, che lo sfrutta e non sbaglia.

Gli altri risultati. E questo è solo un match esemplificativo di uno scontro durissimo tra Giappone e Italia, che ha visto molti dei match terminare in cinque set, in maniera molto lottata. Ad esempio, anche l’altro singolare di Fabio Fognini conTaro Daniel si è concluso con il punteggio di 6-4 3-6 4-6 6-3 6-2 a favore dell’azzurro, con molto equilibrio -spezzato però dai colpi improvvisati di talento istintivo del tennista ligure-. Oppure lo stesso match tra Yuichi Sugita ed Andreas Seppi, quest’ultimo superato dal nipponico con il parziale di 4-6 6-2 6-3 4-6 7-6, dopo tre ore e mezza di gioco. L’altoatesino (che tra l’latro ha perso anche all’Atp di Sofia contro il lussemburghese Muller) ha avuto un match point a conclusione del quinto set, poi però è apparso quasi come crollare fisicamente e mentalmente nel tie-break decisivo. Così vale anche per il doppio della nostra coppia formata da Fabio Fognini e Simone Bolelli, che hanno battuto per 7-5, 6-7, 7-6, 7-5, in 3 ore e 37 minuti di gioco, il doppio nipponico formato da Ben Mclachan e Yasutaka Uchiyama; sono venuti a capo di un match che si stava complicando solo con i cambi repentini di schema tattico: prima entrambi a fondo, poi avanti tutte e due a rete a coprire, ma soprattutto le entrate a spezzare il gioco sia di Fognini che di Bolelli. Una coppia collaudata e ben amalgamata, ormai consolidata e una garanzia per Corrado Barazzutti; infatti c’è stato un momento nel secondo set in cui Fabio si è innervosito ed è stato bravo Simone a calmarlo e a regolare il punteggio con due accelerate straordinarie di rovescio, davvero eccezionali. Poi Fognini è rientrato nel match e ha dato prova del suo miglior tennis in attacco, con volée e dritto; ma per entrambi fondamentale nel doppio è stato ritrovare il servizio nei momenti clou. Intanto i francesi Gasquet, Mahut, Paire, Simon, Chardy &co sono impegnati nel torneo dell’Atp di Montpellier nella Francia meridionale.

La finale femminile del Wta di San Pietroburgo. Se Fognini è stato l’uomo Coppa Davis (come Sugita per il Giappone), non meno immensa è stata Petra Kvitova al Wta di San Pietroburgo. Gli organizzatori le aveva concesso una wild card e lei è arrivata in finale e ha vinto su un’altrettanto volenterosa Mladenovic; ma non è bastato a frenare un’inarrestabile e infinita ceca, che è stata impeccabile in tutto: dal servizio, all’attacco, ai fondamentali e alle accelerate improvvise, precise e potenti. Ha fatto la differenza con la potenza e profondità dei colpi, ma soprattutto con l’aggressività di gioco; rispondendo a tutte le battute (sia le prime che le seconde) della francese, cercando la risposta vincente subito immediata; il suo obiettivo era giocare su pochi scambi e cercare di scambiare il meno possibile essendo lei la prima a cercare la soluzione vincente o comunque a variare la direttiva del gioco. Ha mandato in confusione la Mladenovic che si è arresa, non sapendo più cosa fare. La Kvitova ha chiuso rapidamente in poco più di 50 minuti di gioco, neppure un’ora le è servita per venire a capo di un match semplice: le è bastato molto meno per impartire un duro e netto 6/1 6/2 alla testa di serie n. 4. Aveva iniziato (dopo il turno preliminare) giocando e vincendo al primo turno facilmente con la Vesnina per 6/2 6/0; poi aveva faticato di più con la Begu, finendo al terzo set e trionfando per 6/3 1/6 6/1; e ancora, di nuovo facile contro la Ostapenko, che ha stracciato con il punteggio netto molto severo di 6/0 6/2; fino ad arrivare allo scontro contro la Goerges (vincitrice del torneo di Auckland su Caroline Wozniacki per 6/4 7/6), una sorta di vera finale. Le due tenniste si contendevano non solo la finale, ma anche la possibilità di entrare in top ten, ma Petra era troppo ‘ispirata’ per poter essere dominata e, sebbene abbia sofferto un po’, è venuto a capo di un match che ha regalato alla Goerges tuttavia la posizione n. 10 del ranking mondiale. 7/5 4/6 6/2 il risultato finale della semifinale, in cui una volenterosa Julia nulla ha potuto: Petra tira tutto, a partire dalle risposte sul suo servizio e fa male soprattutto col dritto potente, a rete poi è impeccabile. Con il titolo conquistato a San Pietroburgo la Kvitova diventa n. 12 al mondo e ritrova fiducia dopo l’infortunio alla mano subito a seguito di un’aggressione avuta in casa. Tra l’altro la Goerges aveva eliminato la nostra Roberta Vinci con il punteggio di 7-5 6-0, in una partita durata poco più di un’ora e un quarto. Che dire poi della finale contro la Mladenovic? Pressoché perfetta (69% di prime servite e un primo set chiuso dopo poco più di mezzora), ha tremato solamente giusto un attimo quando è andata a servire sul 5/1, cedendo la battuta, ma strappandola immediatamente dopo all’avversaria e concludendo in maniera magnifica; tanto che anche l’avversaria ha dovuto inchinarsi a una simile maestria; per sdrammatizzare, durante la premiazione ha scherzato amaramente: “il pubblico sarà pentito per avere pagato il biglietto per una partita così breve e poco combattuta”. Forse colpa di un po’ di stanchezza per la dura semifinale disputata contro la Kasatkina, terminata per 3/6 6/3 6/2. Tuttavia un buon torneo anche per la francese, che ha detto di sentirsi a casa e molto soddisfatta del suo gioco, che ha convinto ed è sembrata anche lei ritrovata e ritornata: tanto che al Wta di San Pietroburgo aveva impartito un doppio 6/4 alla Cibulkova e un netto 6/4 6/3 alla Siniakova. Peccato per lei che era campionessa uscente, avendo vinto qui lo scorso anno sulla Putinseva per 6/2 6/7 6/4.

L’Italia in semifinale di Coppa Davis dopo 16 anni

Fognini-Murray-DavisDopo 16 anni l’Italia di Coppa Davis torna in semifinale nel girone mondiale.

Gli azzurri non tradiscono le attese del pubblico italiano e di tutta Napoli, dove si è giocato, attuando una rimonta che sa di una delle migliori vittorie ottenute in questi ultimi anni dai ragazzi guidati da Corrado Barazzutti. Per un week-end di grande tennis e strategia tattica. Vittoria per 3-2 dunque sia per l’Italia che per la Svizzera, che si incontreranno a settembre in semifinale. Anche Roger Federer non ha deluso le aspettative vincendo la partita fondamentale per superare il turno contro il Kazakhstan, battendo per 7-6 6-2 6-3 il kazako Golubev.

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Tennis: l’Italia c’è, batte l’Argentina e va avanti in Davis

Fognini-Berlocq-DavisDa Parigi all’America il tennis italiano c’è: gli/le azzurri/e, tra alti e bassi, delusioni e gioie, sconfitte e successi, trionfi goduti e traguardi solamente sfiorati, sono sempre comunque al centro del panorama mondiale e internazionale di tennis, e si dimostrano sempre più capaci di competere a grosso livello. Nonostante qualche amaro passo falso. Continua a leggere